江門百年工商業儲存獨特記憶
聚僑資僑力 助家鄉發展

 來源:江門日報  發表時間:2021-09-13 14:49
江門造紙廠曾是舊時華南地區三大造紙廠之一。
華僑李礽暢寫給家人的銀信。

    江門河兩岸,是江門近代工商業史濃縮的剪影。江門河自南向北溯流而上,形成了一條江門百年工商業時光隧道,儲存着江門獨特的工商業記憶。

    江門河北岸,長堤騎樓、華僑村落、銀號商鋪等推動商業、金融、娛樂、物流等風生水起,人如流水馬如龍,景象繁榮。

    江門河南岸,江門造紙廠、江門肥皂廠、江門火柴廠等一批工業廠房陸續拔地而起,具有里程碑式意義的工廠將江門經濟推向日益重要的位置。

    在江門近代工商業歷史中,來自華僑的投資無疑是重要的一頁。從清末到抗戰爆發之前,在這個堪稱江門華僑投資工商業的黃金時代裏,僑資僑力使得江門的輕紡工業、電力工業、僑批金融業等行業得到了迅猛發展。

    策劃/劉運華 葉桃

    統籌/王平強 嚴建廣

    文/林立竣

    圖/林立竣 朱磊磊

    金融業發達 銀號多過米鋪

    銀信見證交流,僑匯孕育僑鄉。隨着海內外交流的頻密,僑鄉的金融機構也如雨後春筍般蓬勃興起,成為僑鄉工商業中的一大特色。

    “清末民國時期,華僑寄送銀信,主要依靠三種機構。一是傳統民間金融組織銀號;二是商號;三是現代金融組織,包括銀行、信託公司。由於可以有民間資本的介入,所以民國時期,台山經營銀信業務的機構達數百家之多。”台山銀信民間收藏家關翌春告訴記者,就在台山通濟路一帶,就有慎信藥行銀業、大正銀號、福信金鋪、通亞銀號、五華實業信託有限公司等一大批華僑創辦的銀號。全盛時期,整個台山各種店號起碼有160多間。

    “銀號多過米鋪,這是老一輩對當地銀信業發展之盛的形容。”關翌春表示,台山、開平等地大宗銀錢的匯入,對江門的金融業起到了重大作用。因此,民國年間,江門和廣州、汕頭、海口並稱廣東四大僑批業和金融業中心。

    歸僑集資建房 成就“小廣州”

    如今走進蓬江區啓明裏,整齊的青磚大屋雖屬近代建築,但又有些與眾不同。它們古樸風雅,又帶點西式風格,新穎雅觀,是僑鄉民居建築史上耀眼的明珠。

    “百年前的僑鄉人,漂洋過海外出謀生,都有落葉歸根的願望。掙了錢後回家建樓成為一種潮流。啓明裏的大部分房屋,就是這樣建成的。”當地老人趙崇耀告訴記者,1914年,旅居新西蘭華僑集資組建集成置業公司,在石灣村附近置地建啓明裏,華僑黃黎閣首建4座3層樓房。隨後,歸僑相互介紹在這裏購地建房。

    歸僑、華僑以同鄉為組合,籌集僑資,組建房地產開發公司是當時華僑們建房置業的新業態。至抗戰前,由華僑、僑屬等集資建成的東昇裏、江華里、啓明裏、南芬裏等13個住宅區成為當時“僑居地”。這些中西合璧的建築,設計新穎,規劃齊整,成為僑鄉亮麗的風景線。

    1925年,江門被批准為省轄市後,以長堤為中心,市區的騎樓式商店崛起,黃笏南等華僑紛紛投資興建蓬萊、蓬江、中華、環球等豪華酒店,開設戲院、百貨商店、茶樓等,商業百態日趨成熟。華燈初上,霓虹燈璀璨耀目,街上熙熙攘攘,繁華至極,那時的江門被譽為“小廣州”。

    僑資企業推動江門工業發展

    1902年,江門被闢為對外通商口岸,便在工業文明浪潮中踏上了新徵程,最先接觸西方現代工業文明的僑胞們便成為引領潮流的先行軍。部分華僑在異國他鄉打拼取得成功後,想方設法在家鄉和其他各地興辦工商業,以振興和發展民族工商業為己任,改變家鄉和國家的落後面貌。

    電力是工業發展的重要基礎。1912年,新會旅美華僑趙冠山偕同夫人露斯在江門投資創辦新光電燈局,並於1913年在三角塘興建第一家發電廠。後經三次招股集資,並改名為新光電力公司,1936年,該企業在白沙新建廠房,擴大生產能力,基本上滿足了江門的用電需要。

    “為了滿足城鎮發展對電力的需要,五邑各地陸續建立了更多更有效率的發電廠。”五邑大學廣東僑鄉文化研究院院長劉進研究發現,有了電力保障,江門更多的產業得以發展。

    在織布、印刷、火柴、餅食糖果等輕紡企業當中,同樣不乏華僑投資的身影。由華僑餘乾甫等人於1919年集資興辦的東華梘廠是廣東第一家肥皂廠,也是江門市肥皂廠的前身;新會華僑黃壯輝、黃惠伯兄弟等人合資在三角塘開辦的燧昌火柴廠是江門最早的火柴廠,而由江門旅新加坡僑胞林漢屏、林奕霖等在江門松慶裏開辦的富華、富榮兩家織布廠,則是江門最早的織造廠……

    “民生日用所需,除布帛菽粟外,無重要於紙。”百年之後,再聽餘覺之的話語仍擲地有聲。江門造紙業的發展是江門近代工業發展的翹楚,而餘覺之創辦的江門造紙廠更是如旗幟一般的存在。在台山銀信博物館,江門造紙廠的照片還讓人經久難忘。工作人員林新玉告訴記者:“江門造紙廠是江門第一家採用西方先進技術設備進行機械化生產的造紙廠,也是江門首家機械化輕工企業,開創了廣東近代造紙業採用機械化生產和實行股份制發展工業的先河。江門造紙廠是當時華南地區三大造紙廠之一,生產的紙張在廣佛以及國外極為暢銷,甚至代替了日本產品。”

    據《江門市志》記載,1902—1937年,五邑華僑及歸僑在江門市共投入200多萬毫銀、100多萬元銀元和60多萬元港幣,辦起了大中型工業企業5家,具有一定規模的商業服務企業6家,擁有75輛汽車的行車公司5家,僑資企業推動江門工業進入一個空前發展繁盛期,並創造了一個個獨特的“第一”,如同一座座豐碑,記錄了五邑華僑對江門經濟建設、城市發展所做出的歷史貢獻。

    僑胞回鄉投資助力改革開放

    新中國成立伊始,百廢待興。為充分發揮海外華僑華人的作用,國家實施華僑投資優待政策,華人積極回國、回鄉投資辦企業,為社會主義建設和家鄉經濟社會發展發揮了獨特作用。

    “這封1958年寫給華僑的《籌建中的台山華僑瓷器廠和廣海石窟口水電廠》公開信,就是希望華僑踴躍投資家鄉,以期同心協力,共襄盛舉。”林新玉告訴記者,1950-1960年,台山僑匯收入每年保持在600萬元以上,不僅支持了僑鄉發展穩定,也為國家儲備了外匯,彰顯着華僑華人愛國愛鄉的情懷。

    海外僑胞非常看好新中國的發展。關翌春收藏了一封華僑李礽暢1958年4月28日寫給在台山的兒子李仕榮、媳婦月蘭、小孫子曙升的信,信中寫:“我眼光所觀,現時新文化時代,改造科學工藝業,建造工廠無限多量。”“如今祖國工業及工廠日漸興旺,況且現新世界,人事整造機藝廠無限多量。”

    “從信的內容和語氣來判斷,當年,李礽暢為新中國工業化建設取得的成就感到非常欣慰。”劉進説。

    事實上,海外的華僑當年都有這樣的感受。改革開放伊始,在國內軟硬環境等尚不完善的情況下,海外僑胞、港澳同胞懷着報效祖國、建設家鄉的熱情回到家鄉投資設廠。鶴山雅圖仕、新會李錦記等一批企業最早落地,有力地推動了當地的經濟發展。正是以他們為代表的海外僑胞、港澳同胞做了首批“吃螃蟹的人”,為我國改革開放貢獻了極為關鍵的“第一桶金”,不僅為家鄉建設發展帶來了急需的資金,還以技術和先進管理經驗,推動家鄉轉變經濟發展方式。

    比如,1982年,香港潤成紡織集團主席吳榮治回到家鄉開平,先是給一些國營工廠發包訂單,繼而投資辦廠。到1994年,他旗下的潤成(開平)整染廠、潤成織造廠已成為潤成集團在內地的生產基地,從此潤成企業實現了戰略的成功轉移,為江門的經濟發展貢獻力量。

    據不完全統計,截至2020年底,全市僑資企業有4316家,投資總額489.29億美元,涉及30多個國家和地區。其中江門“僑夢苑”重點僑資企業2522家,規模以上僑資企業630家,湧現出李錦記、嘉士利食品、維達紙業、雅圖仕印刷、金橋鋁業等一大批優秀僑資企業。這些僑資企業為江門地方經濟建設、科技進步和社會發展作出了突出的貢獻。

(責任編輯:李萬兵 )

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